Les autorités algériennes interdisent définitivement les activités d’une importante association chrétienne dans le pays

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L’Église catholique d’Algérie a annoncé officiellement ce mercredi 28 septembre qu’elle a été contrainte par les autorités algériennes de procéder à la fermeture de l’association Caritas Algérie, une célèbre association caritative et de charité chrétienne. 

A partir du 1er octobre 2022, cette importante association chrétienne va cesser toutes ses activités et œuvres caritatives réalisées. L’association Caritas Algérie fait effectivement l’objet d’une fermeture « complète et définitive », annonce ce mercredi un communiqué de l’archevêché d’Alger signé par Paul Desfarges, archevêque émérite d’Alger et président de l’Association diocésaine d’Algérie.

Dans le communiqué, rédigé sur un ton sec et dépourvu de récriminations polémiques, il est indiqué que la mesure drastique a été prise conformément à la demande des pouvoirs publics algériens. « Naturellement, lit-on dans le texte, l’Église catholique reste fidèle à sa mission caritative au service de la fraternité », en partenariat « avec tous les hommes de bonne volonté ».

L’ordre de mettre fin aux activités de Caritas Algérie a été pris par les autorités algériennes sans donner les raisons officielles et détaillées de cette mesure aux évêques de l’Église catholique d’Algérie. Il faut savoir que les activités du «Service» caritatif de l’Association Diocésaine d’Algérie, (ADA) relève d’«une association de droit algérien agréée par l’État» stipule l’ADA sur sa page Facebook. Cette mesure radicale a été prise «conformément à la demande des pouvoirs publics», à l’issue d’un échange de courriers. Avec cette fermeture, l’Église manifeste «de manière claire» aux autorités qu’elle entend ses préoccupations.

L’Agence Fides, l’organe d’information des Œuvres pontificales missionnaires du Vatican, a commenté cette information en faisant que des sources locales lui ont fait savoir que Caritas a fait l’objet de mesures restrictives parce qu’elle était considérée comme une organisation non gouvernementale étrangère.

« Toutes les communications reçues du ministère de l’Intérieur contenaient des références génériques au fait que l’Église catholique « couvrait » une organisation non autorisée impliquée dans des activités « hors la loi », sans référence spécifique à des articles de loi qui auraient été violés », explique la même agence de presse du Vatican, ville-État située au cœur de Rome (Italie) et le siège de l’Église catholique romaine ainsi que la résidence du Pape.

« Les partisans de la communauté catholique locale tendent à exclure que les mesures imposées par les autorités publiques algériennes soient alimentées par des sentiments d’hostilité à l’égard de l’Église catholique et de sa présence assidue dans le pays. L’affaire semble plutôt être liée à la politique générale de restrictions mise en œuvre ces derniers temps à l’encontre des ONG étrangères et multinationales », indique encore l’agence FIDES

« Les autorités algériennes n’ont jusqu’à présent pas pris en compte toutes les raisons objectives attestant de la nature singulière de Caritas en tant qu’organe caritatif de l’Église catholique, une nature qui la distingue substantiellement et « statutairement » des ONG, y compris celles engagées dans les domaines de l’assistance et du secours humanitaires », regrette la même source laquelle a rappelé que « les initiatives de Caritas Algérie ont été conçues et mises en œuvre au profit des plus vulnérables de la population algérienne, dont 97 % sont de confession musulmane ».

« Caritas Algérie s’est également occupée du phénomène des migrants, en aidant principalement les personnes malades et les mineurs par des initiatives humanitaires à la lumière du jour, et sans jamais prendre de tons ou soutenir des mobilisations à caractère politique », souligne une nouvelle l’agence de presse du Vatican qui semble déplorer fortement cette fermeture arbitraire d’une association de bienfaisance chrétienne en Algérie.

Signalons enfin que Constituée le 28 juin 1962, quelques jours avant la proclamation de l’Indépendance, Caritas Algérie est l’antenne locale de Caritas Internationalis qui est une confédération de plus de 160 membres qui travaillent à la base presque partout dans le monde. « S’inspirant de la foi Catholique, Caritas est la main tendue de l’Église, qui soutient les personnes pauvres, vulnérables et marginalisées, indépendamment de leur race ou de leur religion, pour construire un monde basé sur la justice et l’amour fraternel », explique-t-on sur le site internet de Caritas Internationalis qui dit « partager la mission de l’Eglise Catholique de servir les pauvres et de promouvoir la Charité et la Justice partout dans le monde ».